Africa and Europe hand in hand - le 7 ième congrès d'OVO

Publié sur: 08/12/2022

Le 7ème congrès d'OVO a eu lieu le 22 novembre.  Cette fois-ci, le thème était "L'Afrique et l'Europe main dans la main". Une sélection de conférenciers de choix a mis en lumière les principaux défis auxquels l'Afrique est confrontée, mais aussi les opportunités uniques que le continent a à offrir.

 

Les participants expérimentés aux conférences d'OVO étaient unanimes : c'était la meilleure conférence qu'OVO ait jamais organisée. Tous les éléments nécessaires à la réussite de l'événement étaient réunis : des orateurs de haut niveau qui savaient clairement de quoi ils parlaient, un public enthousiaste, une réception de networking conviviale et un lieu dont on peut être fier.

 

En effet, la conférence a eu lieu dans le nouveau siège, plutôt imposant, de BNP Paribas Fortis, membre principal d'OVO. Par conséquent, le premier invité présenté par le modérateur Freddy De Mulder était Herman Daems, président du conseil d'administration de la banque et hôte de la soirée.  Il a fait valoir que le développement, l'esprit d'entreprise et la durabilité ne sont pas faciles à combiner, mais que grâce à la technologie, c'est possible. L'Afrique peut se développer plus rapidement sans les problèmes écologiques auxquels le monde occidental est confronté. La technologie devrait rendre cela possible. Le deuxième orateur de la soirée a abondé dans le même sens. Luc Bonte, président du conseil d'administration d'OVO depuis 2008, a posé la question de savoir comment nous pouvons réduire notre impact écologique tout en offrant une vie meilleure aux gens. La réponse est contenue dans la mission d'OVO : promouvoir l'entrepreneuriat durable. L'Afrique a heureusement le grand avantage d'avoir une population très jeune, qui adhère rapidement aux nouvelles technologies.

 

OVO célèbre son 22e anniversaire

 La conférence était en même temps une sorte de célébration d'anniversaire, puisque OVO fête cette année son 22e anniversaire. Joris Totté, conseiller du ministre de la Coopération au développement, a félicité l'organisation pour ses 22 ans de coopération avec les entrepreneurs africains et a fait l'éloge des volontaires et des entreprises partenaires. Il a également souligné qu'investir dans ce jeune continent (60 % de la population a moins de 25 ans) peut rapporter gros, tant pour l'Afrique que pour l'Europe. Et le seul moyen, selon lui, est de soutenir l'entreprenariat durable, car cela garantira de bons emplois et un revenu décent.  

Ifeyinwa Ugochukwy, PDG de la Fondation Tony Elumelu, a immédiatement apporté la preuve que les Africains sont totalement acquis aux dernières technologies. Elle était la seule à lire son discours depuis un smartphone. Et elle aussi n'a laissé aucun doute : l'esprit d'entreprise est la solution aux nombreux problèmes, notamment l'inégalité croissante entre les riches et les pauvres. L'Afrique est le seul continent qui rajeunit, ce qui nécessite 12 millions d'emplois par an, auxquels s'ajoutent désormais 3 millions par an. Elle a qualifié la jeune population de bombe à retardement. Citation notable : "ce qui se passe en Ukraine est terrible, mais dans de nombreuses villes africaines, c'est la vie quotidienne". Donner aux entrepreneurs, en particulier aux petites et moyennes entreprises, toutes les chances de se développer est la meilleure solution, a-t-elle déclaré, car ils constituent l'épine dorsale de l'économie et créent les emplois.

 

Objectif : les femmes

L'un des conférenciers précédents l'a mentionné : 130 millions de filles africaines âgées de 6 à 17 ans ne vont pas à l'école. C'est un potentiel énorme. Cécile Billaux, de la Direction générale des partenariats internationaux de la Commission européenne, a rappelé les nombreux projets et initiatives que l'Europe déploie sur le continent africain. L'un d'entre eux est spécifiquement axé sur les femmes : il s'agit du programme "Women Entrepreneurship for Africa", qui organise des formations pour les femmes entrepreneurs et les soutient également financièrement, avec ou sans autres partenaires.  Des nombreux exemples de réussite qu'elle a cités, on ne peut que conclure que les femmes entrepreneurs africaines savent comment faire avancer les choses. 

 

Et le vainqueur est...

 À la fin de la conférence, à l'occasion du 22e anniversaire d'OVO, des prix ont été remis aux entreprises partenaires et aux bénévoles. Ils ont reçu, à juste titre, un tonnerre d'applaudissements de la part des nombreux participants.

 

Le dernier mot revient au président Luc Bonte : "C'était la meilleure conférence jamais organisée, avec un thème très fort et des conférenciers très convaincants. J'ai particulièrement apprécié la déclaration d'Ifeyinwa sur l'Ukraine. Une chose est déjà claire : l'Europe et l'Afrique doivent continuer à travailler ensemble, dans tous les domaines". 

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