OVO & Congodorpen

Publié sur: 18/07/2023

Intégral et inclusif : le modèle de fonctionnement des villages congolais


En tant qu'ONG belge, Congodorpen s'engage depuis plus de 50 ans en faveur du développement durable dans plus de 200 villages congolais. Au cours de toutes ces années, la vision générale de la coopération au développement a considérablement évolué. Cela vaut également pour Congodorpen qui, avec une équipe jeune et fraîche, opte résolument pour une approche intégrale, où la population locale est aux commandes.
Najla Mulhondi travaille pour Congodorpen depuis 2019 et est depuis peu directrice. Aziza Braekevelt n'a rejoint l'équipe que récemment et est responsable de la gestion des programmes. Nous nous entretenons avec les deux femmes juste après leur voyage de travail dans la zone du projet au nord-ouest du Congo, dans les provinces du Nord et du Sud Ubangi. La région de l'Ubangi faisait autrefois partie de la gigantesque province de l'Équateur, qui a été divisée en plusieurs provinces en 2015. Le Nord et le Sud-Ubangi couvrent ensemble une superficie comparable à celle de la Bulgarie. La région est bordée au nord par la République centrafricaine et à l'ouest par le Congo-Brazaville.

D'un point de vue écologique, cette région est très précieuse, avec des écosystèmes et des activités économiques diversifiés, des forêts tropicales, des bassins hydrographiques et un secteur agricole important. La région présente également une grande diversité de cultures, de langues et de traditions. Les principaux groupes ethniques de la région sont les Ngbaka, les Yakoma, les Manza, les Ngbaka-Ma'bo et les Gbanzili. Ils sont à l'origine d'une identité et d'un patrimoine culturels uniques.

 

Des conditions de vie complexes
"Le Congodorpen est présent dans cette région depuis le tout début", explique Najla. "Alors que nous avions auparavant une plus grande zone d'action au Congo, nous nous concentrons aujourd'hui principalement sur l'Oubangui. Ce qui est nouveau, c'est qu'avec les connaissances et le savoir-faire que nous avons accumulés en République démocratique du Congo, nous sommes également actifs dans le sud de l'Atlas marocain depuis 2022, plus précisément dans la province de Midelt, dans la région de Drâa-Tafilalet. Nous y travaillons avec une ONG belge de la diaspora marocaine".

Les conditions dans les deux régions où travaille Congodorpen sont très similaires et peuvent sans aucun doute être qualifiées de complexes. Aziza : "Il s'agit de villages isolés et de zones rurales confrontés à des problèmes socio-économiques et environnementaux majeurs, ainsi qu'à des défis complexes en termes d'égalité entre les hommes et les femmes. L'exode vers les villes est également caractéristique. La population locale se retrouve dans des conditions économiques très fragiles et avec des infrastructures très médiocres, tant en termes de routes que de soins de santé. Pour leur approvisionnement, les habitants de la région de l'Oubangui dépendent des transports en provenance de Kinshasa. Un trajet de 100 km peut facilement durer cinq jours en raison de l'état déplorable des routes. Cela a également un impact sur la santé.

 

Approche holistique
Les défis ne sont pas seulement humains. La forêt tropicale congolaise est le poumon le plus important de notre planète. La préservation de ses précieuses réserves écologiques est d'une grande importance. Pour la terre en général, mais aussi pour la population locale. En effet, la déforestation, par exemple pour collecter du bois pour les poêles de chauffage, provoque l'érosion. Combinée au changement climatique, qui est encore plus marqué dans la région équatoriale, cette érosion peut entraîner de graves inondations dans des zones déjà très vulnérables.
Il est donc impossible de dissocier l'homme de l'environnement. Les différents aspects sociaux sont également liés. C'est précisément la raison pour laquelle le Congodorpen s'engage avec tant d'insistance en faveur d'une approche holistique, abordant la santé, l'éducation, l'esprit d'entreprise et l'environnement comme un tout cohérent. Et, plus important encore, avec et à partir des communautés locales. Le terme "coopération au développement" est encore souvent utilisé de manière populaire, mais il est en fait très dépassé", affirme Najla. Nous préférons parler de "solidarité internationale", qui renvoie plutôt à des partenariats et non plus à "l'aide", l'approche paternaliste du passé. Car pour nous, le renforcement de l'autonomie et de l'esprit d'entreprise des populations locales est primordial. Et par l'échange de savoir-faire entre nos programmes au Maroc et en République démocratique du Congo, nous voulons mettre davantage l'accent sur la coopération Sud-Sud que sur la traditionnelle relation Nord-Sud".

 

La communauté participe activement
Le projet Congo villages est soutenu pour 5 ans par la Direction Générale de la Coopération au Développement et de l'Aide Humanitaire belge (DGD) et se concentre sur 4 points d'action : la construction de centres de santé, le développement d'infrastructures (ponts et routes), l'appui et la création de caisses d'assurance maladie et le développement d'activités économiques agricoles et non agricoles telles que la caféiculture, la pisciculture, la culture du safran et du couscous et l'écotourisme.
Dès le début du projet, la population locale est aux commandes. En effet, elle sait mieux que quiconque ce dont elle a besoin pour améliorer ses conditions de vie. Et ils ne s'arrêtent pas là. "Nous les mobilisons pour qu'ils participent activement et contribuent à leur propre développement, et ce de manière intégrée en termes de santé, d'éducation et d'autonomisation économique", explique Aziza. "Par exemple, pour la construction des centres de santé, ils se chargent eux-mêmes de la fabrication des briques. Dans le village de Bosenduni, 11 000 ont déjà été fabriquées. Chaque communauté décide de la manière dont elle veut contribuer. Et elle gérera ce centre de santé avec le comité de santé (= organisation structurée de la société civile) et les autres membres d'un comité local de développement. En outre, nous encourageons et renforçons les organisations qui assurent le fonctionnement de l'ensemble. 


Valeur établie
Congodorpen est une organisation relativement petite qui ne compte en Belgique que 3 collaboratrices, toutes d'origine africaine, opérant à partir de Louvain, et une collègue qui est responsable des médias et de la presse. Par ailleurs, en République démocratique du Congo, seules des équipes masculines travaillent pour Congodorpen. "J'aimerais que cela change", sourit Aziza. "Car la promotion de l'égalité des sexes reste un défi. Je l'ai constaté moi-même en parcourant notre zone de projet sur la moto de notre équipe congolaise. Une femme sur une moto, c'était dangereux et ce n'était pas du tout dans les habitudes. Au Maroc, Congdorpen n'a pas de bureau, mais l'ONG travaille avec un partenaire local où la parité hommes-femmes est équilibrée. 
Malgré son occupation modeste, Congdorpen a une présence établie dans le paysage de la solidarité internationale. En République démocratique du Congo, l'organisation est connue pour avoir développé la culture du café et pour avoir cofondé le label Max Havelaar Fairtrade. Aujourd'hui encore, l'ONG continue de faire pression sur les autorités locales, provinciales, régionales et nationales de sa zone d'action pour obtenir le soutien nécessaire. Le fait que la situation politique dans le nord-ouest du Congo soit relativement stable, contrairement à d'autres régions, est un avantage et crée des opportunités de développement. 
En outre, l'évolution de l'"aide" vers l'approche inclusive actuelle a ouvert la voie à la création de partenariats public-privé. Par conséquent, les mots à la mode du passé (durabilité, croissance inclusive, droits de l'homme, autonomisation...) sont devenus des objectifs réalistes. Étape par étape, accord par accord, ils sont traduits en actions concrètes, proactives et orientées vers des solutions.
En plus de travailler avec des organisations locales, Congodorpen collabore également avec d'autres ONG belges et nationales dans le but de créer des synergies et d'obtenir ensemble des résultats plus rapides.

 

Aziza : "C'est comme si je rentrais à la maison".
Aziza Braekevelt n'a rejoint l'équipe du Congodorpen que récemment, mais elle connaît l'organisation depuis bien plus longtemps. "Le secteur de la solidarité internationale est un petit monde où tout le monde se connaît bien, même si son fonctionnement évolue rapidement. En tant que coordinateur général de la petite ONG Rotary Clubs for Development, j'étais responsable de la mise en œuvre du programme commun, dont Congodorpen était également membre. Aujourd'hui, dans le cadre de mes fonctions au Congodorpen, je suis à nouveau en contact avec l'ONG Karama Solidarity, soutenue par la diaspora marocaine, pour laquelle j'ai travaillé en tant que coordinateur Sud il y a 12 ans. Personnellement, j'ai une relation étroite avec la diaspora marocaine et cela m'aide beaucoup dans mon travail avec l'équipe dans notre zone de projet au Maroc".
Bien que née à Roulers d'une mère congolaise et d'un père flamand, Aziza se sent très liée à la République démocratique du Congo. Elle a fait ses premiers pas dans le village de la jungle de sa famille maternelle, Kolé, où elle se rendait régulièrement pendant plusieurs mois au cours de son enfance. Aziza y a appris à composer avec les lois de la jungle et avec les populations locales qui présentent de nombreuses similitudes avec celles de la zone de projet de Congo Villages. Lors de son voyage de travail en juin, elle a découvert que Kolé n'est "qu'à" cinq jours de voyage de la région de l'Oubangui. "J'ai immédiatement reconnu les similitudes culturelles, la mentalité traditionnelle et les coutumes, ce qui a facilité mon intégration. J'ai eu l'impression de rentrer à la maison !

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