Faire face aux défis de manière créative est une seconde nature pour les entrepreneurs. Mais comment les entrepreneurs africains font-ils face à une crise mondiale telle que l'épidémie de corona? Nous avons demandé à Innovex, une entreprise ougandaise qui mise sur l'énergie solaire via I oT, “ Internet of Things”. 

  
Un réseau d'engins et d’appareils connectés à internet qui peut collecter et échanger des données.  
I oT c'est ça, en un mot. La start-up ougandaise Innovex utilise cette technologie pour ses panneaux solaires. Elle établit ainsi une cartographie de leur lieux de consommation et peut détecter les défauts de manière précoce et à distance. 
  
Cependant, I oT n'a pas été le point de départ d'Innovex. "Avec quelques étudiants en ingénierie de l'université de Makerere, nous avons constaté que l'éventail des cours techniques proposés n'était pas optimal. C'est pourquoi nous avons fondé Innovex : nous avons donné des cours de formation et vendu des composants électroniques", se souvient David Tusubira, co-fondateur et directeur Technologie d'Innovex. 
  
  

Évolution vers un produit prêt à être commercialisé  

  "Mais notre véritable ambition était de développer notre propre matériel et de le mettre sur le marché.  
  
Nous avons vu une opportunité dans la chaîne de distribution de l'énergie solaire, sur laquelle nous avons développé "Remot": une plateforme de gestion de l'énergie basée sur l'I oT". 
  
Un produit qui a attiré l'attention d'OVO, sur lequel Innovex a été admis au concours SusTech4Africa. Cela a permis d’obtenir un prêt social de 20.000 euros. "Avec cet argent, nous avons pu acheter les équipements de test nécessaires à la production de notre matériel. Grâce à ce prêt, nous avons également pu bénéficier d'une subvention du Energy Saving Trust. Ils ont transformé Remot en un produit prêt à être commercialisé". 
  
OVO a également mis Innovex en contact avec des institutions flamandes de premier plan telles que l'imec et l'ED&A. Par ailleurs, les coachs d'OVO ont aidé la start-up à optimiser les processus de vente et à générer des revenus, ce qui a permis à l'entreprise de réaliser de beaux bénéfices aujourd'hui.  
  
  

Activités internationales “on hold” 

  "Nous sommes également actifs en dehors de l'Ouganda, mais en raison des restrictions sur les voyages internationaux, ces activités sont en suspens. Les ventes et autres activités commerciales sont pratiquement au point mort". 
  
Mais pour chaque porte qui se ferme, une autre s'ouvre. "Dans l'intervalle, nous avons façonné à distance d'autres structures et procédures de travail que nous espérons utiliser pour surmonter la crise du covid et atteindre nos objectifs pour 2020. Et ils sont ambitieux: recruter quatre nouveaux employés et lancer une campagne de marketing et de vente pour vendre plus de 5000 pièces de matériel d'ici la mi-2021. "En outre, il est prévu de créer une usine de production locale. Nous sommes déterminés à poursuivre la croissance d'Innovex, même notre souci premier, actuellement, est d’être encore en vie lorsque cette crise aura pris fin". 
  
En partie grâce au soutien d'OVO et à la flexibilité des fondateurs, les start-ups africaines peuvent mieux se positionner et surmonter la crise du covid en ce moment même si la pandémie menace toujours leur survie à long terme. Un soutien financier est donc plus que bienvenu. 
  
Texte : David Tusubira, co-fondateur et directeur technique Innovex.