L’entrepreneuriat à l’heure de la crise corona: Trautbuck Energy témoigne

Faire face aux défis de manière créative est une seconde nature pour les entrepreneurs. Mais comment les entrepreneurs africains font-ils face à une crise mondiale telle que l'épidémie de corona ? Nous avons demandé à Trautbuck Energy, une start-up ougandaise soutenue par OVO. 

Des flux croissants de déchets et un manque d'énergie propre : voilà deux défis majeurs auxquels l'Ouganda est confronté aujourd'hui. Selon l'Organisation mondiale de la santé, jusqu'à 10.000 personnes meurent chaque jour des effets de l'inhalation de la fumée due à la combustion du bois, du fumier, du charbon et du charbon de bois. La start-up Trautbuck Energy veut, donc, s'attaquer aux deux problèmes (déchets, énergie propre) avec la même solution, à savoir les énergies renouvelables.   
  
D'une part, la start-up ougandaise conçoit et installe des usines de biogaz permanentes et temporaires. Celles-ci fournissent à la population et aux entreprises locales un combustible de biomasse propre et abordable. D'autre part, Trautbuck Energy a développé une presse qui fabrique des briquettes à partir de déchets organiques. L'entreprise veut ainsi mettre fin à la cuisson sur bois ou sur charbon de bois et prévenir la déforestation. 
  

La crise du corona virus est plus radicale pour les start-ups

OVO a soutenu Trautbuck Energy dans le passé grâce à un prêt social du Fonds d'accélération OVO, et fournit également un encadrement. "Grâce au partenariat avec OVO, nous avons pu acheter le matériel et les équipements nécessaires et professionnaliser nos activités", explique Paul Vincent, directeur de l’entreprise. "Aujourd'hui, nous sommes entièrement responsables de la préfabrication des machines à briquettes et des installations de biogaz. En bref, OVO a contribué à élever notre entreprise vers de nouveaux sommets". Mais la crise du courona virus menace de saper cette croissance.   
   
 "En raison du blocage en Ouganda, de nombreuses institutions et ONG - nos principaux clients - ont cessé leurs activités. En conséquence, nos activités sont également contraintes de ralentir. Presque tous les pays prennent des mesures qui ont un impact énorme sur l'économie, mais les conséquences pour les start-ups sont souvent plus drastiques. En outre, l'Ouganda dispose de peu de filets de sécurité sociale et financière pour les jeunes entreprises". 
  

L'espoir d'une légère croissance 

Pourtant, Paul et ses collègues ne restent pas inactifs. "Le verrouillage nous donne plus de temps pour mener des recherches sur le développement de nouvelles technologies qui répondent de manière optimale aux besoins de notre marché. En outre, nous avons affiné notre stratégie de marketing, en nous concentrant désormais sur la sensibilisation des clients potentiels et sur la mise en évidence des avantages des briquettes et du biogaz".  
   
En investissant dans le marketing et la communication, Trautbuck Energy espère même une légère croissance. "Et comme les mesures relatives au corona virus sont assouplies, nous pourrons recruter du personnel supplémentaire."  
  
Grâce en partie au soutien d'OVO et à la flexibilité des fondateurs, les start-ups africaines pourront mieux se positionner et surmonter la crise sanitaire pour le moment. Même si la pandémie menace leur survie à long terme. Un soutien financier est donc plus que bienvenu.  
  
 Texte : Paul Vincent a fondé Trautbuck Energie avec Rhona Kamba. (Photo OVO)