L'entreprenariat durable en Afrique, avec et par les Africains

Plus que jamais, le " partenariat " est le mot clé lorsqu'il s'agit d'entrepreneuriat durable en Afrique. Tel était le message adressé aux plus de 250 participants à la sixième conférence annuelle d'Entrepreneurs pour entrepreneurs.  

"L'Afrique a besoin d'investissements énormes pour faire face à l'explosion démographique. L'Europe et l'Afrique doivent donc devenir partenaires. Nous ne devons pas seulement envoyer des expatriés, nous devons soutenir l'innovation locale et aller chercher des investissements qui ont un impact ", a déclaré Loic de Cannière, associé directeur d'Incofin. "Le temps pour les expatriés de développer des projets est révolu. En Afrique, nous avons besoin d'une approche plus modeste basée sur les puces des partenaires et l'emploi local ", a convenu Bijou Tshiunza, fondateur de Microdev, qui fournit du microcrédit aux femmes congolaises du marché à Kinshasa. André Bouffioux, directeur senior de Siemens, a fait référence au dicton africain : "Si vous voulez aller vite, sortez seul. Si tu veux aller loin, allons ensemble. La création de valeur et l'entreprise durable doivent se faire surtout en Afrique, pour l'Afrique et avec les Africains." 

"Les plus grands défis sont l'accès au marché financier et le développement de start-ups à grande échelle", a déclaré l'ambassadeur du Rwanda, Amandin Rugira. Nicolas Dentchev, professeur à la VUB, a souligné que l'Afrique est très entrepreneuriale, mais qu'il faut un écosystème solide pour renforcer son dynamisme". Le recteur d'Anvers, Herman Van Goethem, a remarqué que " les chiffres de la croissance en Afrique sont énormes, ce qui offre d'opportunités, mais l'approche doit être locale et non basée sur un modèle principalement global. Chris Van Geet, vice-recteur de la KUL, l'a également confirmé : "Il doit y avoir une "propriété" indépendante au niveau local. L'Europe doit jouer un rôle à cet égard. Les problèmes du Sud sont aussi les nôtres."
 
Guido Van Huylebroeck, directeur de RUGent, a évoqué les programmes de recherche conjoints à long terme avec, entre autres, la Plate-forme Gand-Afrique (GAP). "Les universités doivent rompre avec leur rôle traditionnel en matière d'éducation et de savoir et se tourner vers l'impact social ", a commenté Jean-Michel Rigo, vice-recteur de l'UHasselt. Il s'agit notamment de projets au Congo et au Maroc. 

"Nous investissons en Afrique, dans les populations locales et soutenons les PME locales. Je suis également très heureux que nous puissions collaborer structurellement avec OVO à cette fin", déclare Wouter De Geest, PDG de BASF, qui, en tant que président de VOKA, a également préconisé une approche commune VOKA-OVO "afin de pouvoir stimuler plus fortement l'entrepreneuriat et donc aussi le développement en Afrique". Luc Bonte, président d'OVO, l'a illustré par des chiffres euphoniques : "Au cours des cinq dernières années, nos initiatives B2B ont créé quelque 6.300 emplois. Les projets d'ONG que nous soutenons fournissent plus de 121 000 emplois. L'impact des projets à petite échelle est du même ordre de grandeur que ce que font les grandes entreprises en Afrique." Le directeur général d'OVO, Björn Macauter, a évoqué le succès de " Technologies durables pour l'Afrique ", qui permettra d'aider 50 entreprises en matière d'échange de connaissances, d'expertise et de prêts sociaux pour quatre éditions et éventuellement chaque année à partir de 2020. 

"Le monde sera meilleur, tant sur le plan écologique que social, si l'Afrique peut développer son industrie avec des matières premières locales, des clients locaux et des employés locaux qui gagnent un revenu équitable. Nous avons besoin de puces de partenariat à différents niveaux en même temps, dans les sphères privée, publique et sociale. OVO joue un rôle important à cet égard", a conclu Freddy De Mulder, modérateur et membre du conseil d'administration d'OVO.