La chaîne courte est une recette de succès pour EA Fruits en Tanzanie

Plus que doublé votre chiffre d'affaires en quatre ans et employer sept fois plus de salariés. Il faut le faire. EA Fruits a pu compter sur un financement via OVO en 2015, qui était indispensable pour lancer l'entreprise. Un plan d'entreprise solide, la persévérance et la passion pour la profession ont fait le reste.

Les fruits et légumes ne manquent pas en Tanzanie. Le climat et le sol se prêtent à l'horticulture. Néanmoins, le pays est toujours dépendant des importations pour une grande partie de son approvisionnement alimentaire. La cause ? Les produits sont difficiles à transporter de la campagne vers les villes. Comme ils sont parfois en route jusqu'à une semaine, il y a une grande perte de qualité. Et les nombreux intermédiaires réclament tous une partie du gâteau, laissant peu de rendement pour le fermier.
 
 

EA Fruits plaide en faveur de la chaîne courte

 
 
Elia Timotheo, un jeune entrepreneur local, a décidé en 2013 que les choses pouvaient et devaient être faites différemment. Avec EA Fruits, il est le seul lien entre 1680 agriculteurs et plus de 800 clients finaux dans la capitale Dar es Salaam. Son entreprise transporte les fruits et légumes dans des camions réfrigérés afin qu'ils arrivent tout frais chez les commerçants et les restaurants.

« La réussite d'EA Fruits n'aurait jamais été possible sans ce premier prêt social d'OVO »
Elia Timotheo de EA Fruits

En raccourcissant la chaîne, les agriculteurs économisent en moyenne 30 % de plus sur leur production qu'auparavant. De plus, grâce à leur accord avec EA Fruits, ils sont assurés d'un marché fixe. Ils disposent ainsi d'un revenu plus élevé et stable, ce qui leur permet également de donner à leur famille des perspectives d'avenir.
 

Le catalyseur nécessaire

 
"La réussite que connaît aujourd'hui EA Fruits n'aurait jamais été possible sans ce premier prêt social d'OVO", déclare Elia Timotheo. "Elle a été un catalyseur important pour nous guider, en tant que jeune entreprise, dans ces premiers pas difficiles. Parce que nos investisseurs ont cru en nous et étaient prêts à prendre le risque, nous avons pu devenir une entreprise stable".
 
L'un de ces investisseurs était dès le départ Hugo Van de Voorde, actif en tant que sélectionneur de projets chez OVO dans le cadre du programme "Team Investments". Avec plusieurs autres particuliers, il a investi dans EA Fruits par l'intermédiaire d'un premier tour de table de 65 000 dollars américains.

"Dans l'avenir, nous voulons collaborer avec plus de 10 000 agriculteurs et 15 000 clients finaux".
Elia Timotheo de EA Fruits

"C'était un projet prometteur d'un jeune débutant", se souvient-il. "J'ai moi-même été actif dans le secteur de l'horticulture et j'ai eu ma propre entreprise. Je sais donc que ça peut être difficile de trouver les fonds nécessaire pour financer un projet. Je suis également convaincu que les solutions à certains problèmes en Afrique doivent venir de l'entrepreneuriat local. Elia Timotheo a fait un travail de pionnier en Afrique. Aujourd'hui, on qualifierait son modèle économique comme disruptif".
 
De plus, l'entrepreneur tanzanien ne pouvait pas compter uniquement sur OVO pour le financement. La force de l'organisation est qu'elle aide également les entreprises africaines ayant un potentiel à être stratégiquement sur la bonne voie. Timotheo : "Sur la base de ses propres expériences, Hugo a partagé avec nous beaucoup de connaissances et de points de vue qui ont bénéficié à la croissance d'EA Fruits. Cela aussi a été inestimable".
 

Avenir

 
Entre-temps, EA Fruits a dépassé son statut de starter. L'entreprise emploie 44 personnes et a généré un bénéfice net de plus de 76 000 dollars en 2019. Un nouveau tour de table de 1,6 million de dollars américains, par le l'intermédiaire du fonds d'investissement Goodwell Investments, entre autres, prépare la société à une forte expansion de l'organisation et des activités.

« Ce qu'a fait EA Fruits, c'est un travail de pionnier en Afrique »
L'investisseur Hugo Van de Voorde

"Dans l'avenir, nous voulons travailler avec plus de 10 000 agriculteurs et 15 000 clients finaux à Dar es Salaam, Zanzibar et dans les régions voisines", explique Timotheo. "En outre, nous allons investir dans la numérisation. Il y aura des "centres de collecte" régionaux où un représentant maintiendra le contact avec les agriculteurs locaux et enregistrera numériquement la production prévue. Les vendeurs sortiront ensuite avec une tablette pour conclure les commandes".
 

 
L'effet boule de neige

 
En continuant à se développer et à générer des revenus stables pour les agriculteurs et les petites entreprises, EA Fruits espère leur ouvrir la voie, à eux aussi, à diverses formes de services tels que les microcrédits, les assurances et l'information. De cette manière, l'entreprise contribue au développement durable de toute une région. C'est pas mal, n'est-ce pas ?

Vous avez envie d'être le catalyseur d'une start-up prometteuse, avec OVO ? Devenez bénévole ou investissez dans l'un des projets.

Texte: Anja De Wit
 
EA Fruits est le seul lien entre 1 680 agriculteurs et plus de 800 clients finaux. (photo EA Fruits)