Wasterminators rassemble le capital de départ: “Sans OVO nous n’aurions jamais été aussi loin”

À la fin de l'année dernière, Wasterminators a participé à SusTech4Africa. (photo : OVO)
Wasterminators, un projet de bio-ingénierie au Cameroun, a saisi le confinement pour affiner son modèle d'entreprise et susciter l'enthousiasme des investisseurs pour une première levée de fonds. "Sans Entrepreneurs pour Entrepreneurs, nous n'aurions pas pu y arriver".

Nous parlons avec Forkwa Fombong, Ebolo Eric et Ayuka Teboh, les trois hommes qui mènent Wasterminators, sur Zoom, une plateforme populaire d'appels vidéo. C'est frappant, car c'est aussi l'endroit où ils ont passé les derniers mois à finaliser leur projet de conversion des déchets organiques et à préparer ce projet pour les investisseurs.

"Notre idée initiale était de transformer les déchets en biogaz", explique Forkwa Fomong. "Cependant, les défis, tels que le stockage du gaz, se sont avérés trop importants pour être rentables", explique Forkwa Fomong.

C'était également l'expérience de Karel Haentjens, le volontaire nommé comme coach par Entrepreneurs pour Entrepreneurs (OVO) : "Mon premier projet pour OVO au Rwanda avait un modèle similaire en tête. Je savais que les investissements étaient très importants et qu'il était difficile de faire cela de manière rentable en Afrique".

Une nouvelle voie

Avec l'idée de traiter les déchets organiques, l'essence de Wasterminators a été retenue. "Tout le monde sait que les déchets sont un problème en Afrique. La question était de savoir comment en tirer profit", se souvient M. Fombong.
Avec les coaches d'OVO, les trois entrepreneurs ont commencé à chercher un autre modèle. Fombong pouvait s’appuyer sur son passé de bio-ingénieur. "Je travaille dans le milieu universitaire, mais j'ai aussi travaillé sur le terrain. Au début des années 2000, j'ai exploité pendant un certain temps un élevage d'escargots. C'est là que notre nouvelle idée a pris naissance".

Wasterminators vont maintenant transformer les déchets organiques collectés en engrais de haute qualité et bon marché, en aliments pour animaux et en viande d'escargot destinée à la consommation. Fombong : "Je reprends le fil de mon ancien travail avec les escargots et je combine cette expérience avec les nouvelles connaissances que j'ai acquises sur d'autres insectes".

SusTech4Africa

Fin de l'année dernière, Wasterminators a participé au concours Sustainable Technology for Africa (SusTech4Africa), une initiative d'OVO visant à soutenir et à promouvoir l'entrepreneuriat durable en Afrique. Pour les participants, le boostcamp est principalement le point de départ d'une coopération avec OVO, qui, en cas de prêt, peut durer plusieurs années.
"Ce boostcamp a été une expérience incroyable", dit Ebolo Eric. "J'ai étudié les sciences politiques. Je n'ai donc aucune expérience en tant qu'entrepreneur. Cela nous a appris à améliorer notre modèle d'entreprise, à établir un plan financier et à présenter notre idée aux investisseurs. Toute l'expérience a été vraiment passionnante".

OVO organise des SusTech4Africa en Ouganda, au Rwanda et en Belgique pour les entrepreneurs de la diaspora. Wasterminators, actif dans le Sud-Ouest du Cameroun - à Kumba, a participé à l'édition de la diaspora. Ce dont Eric se souvient, ce sont les contacts avec les autres entrepreneurs de cette diaspora. "Nous avons eu de nombreuses conversations sur les raisons pour lesquelles la technologie durable est si importante pour l'Afrique et sur les défis que représente l'investissement dans ce pays". 

Un confinement en or

Juste avant la dernière épreuve du boostcamp, le concours pour convaincre le jury du meilleur pitch, le coronavirus a frappé en Belgique. "Après cela, seuls les appels vidéo étaient encore possibles", a déclaré M. Fombong. "Heureusement, avec Karel Haentjens nous avions à faire avec un expert en gestion des déchets. Il connaît le secteur et a compris ce que nous voulons faire. Nous avons organisé de nombreuses sessions en ligne, au cours desquelles il nous a posé beaucoup de questions. Quel est votre modèle ? Comment se déroule le processus de production ? Quels sont vos coûts ? Quel prix voulez-vous demander ? Cela n’en finissait pas".

"Le gros problème de beaucoup de projets est qu'ils ont un plan de marketing, mais pas de plan d'affaires", note Haentjens. "J'ai posé des centaines de questions aux hommes des Wasterminators. Ce faisant, je les ai mis à réfléchir et j'ai révélé leurs faiblesses. Ils ont fourni les réponses eux-mêmes et c'est ainsi qu'un plan réaliste a vu le jour".

Avec Georges Claes, le projet s'est également vu attribuer un coach financier. Fombong : "Avec sa contribution, nous avons établi un plan financier. Pour nous, c'était complètement nouveau. En fait, nous avons dû commencer de zéro dans ce domaine. Nous avons maintenant un modèle d'entreprise et un plan financier. Le confinement s'est avéré être une occasion en or pour faire croître notre projet".

Levée des fonds

"Sans OVO, nous ne serions jamais arrivé où nous sommes maintenant", disent les directeurs de Wasterminators. Cependant, le projet ne nécessite plus de prêt, mais a attiré lui-même des investisseurs. Avec ce tour de table, ils ont réuni assez d'argent pour démarrer immédiatement. "OVO ne nous aurait probablement pas prêté la totalité du montant dont nous avons besoin et aurait demandé du temps pour évaluer notre dossier. Nous le comprenons parfaitement. Mais nous voulons aller de l’avant".

L'un des investisseurs est Jos Peeters, l'homme à l'origine du fonds de capital-risque de Louvain, Capricorn Partners. Et après des mois de coopération intensive, le coach Karel Haentjens a lui aussi été convaincu. "Nous cherchions quelqu'un qui comprend ce que c'est de faire des affaires en Afrique. Il sait à quel point le paysage entrepreneurial peut être instable. Nous avons un peu poussé Karel", dit Fombong en riant.

Haentjens : "J'ai mis sur pied une radio rurale au Congo et j'ai investi dans une plantation de palmiers au Honduras, la terre de mon gendre. Je sais donc un peu comment faire des affaires dans le tiers monde. Bien sûr, je prends un grand risque, mais je crois au projet et aux hommes qui le soutiennent".

"Nous avions vraiment besoin de cet investissement. Maintenant nous pouvons aller de l’avant", conclut Ayuka Teboh. La coopération avec OVO et notre participation à SusTech4Africa a été mouvementée et intensive, mais au final, cela en valait vraiment la peine. Je suscite déjà l’enthousiasme d'autres entrepreneurs à s'inscrire à une prochaine édition".